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给蚊子注射细菌可阻断寨卡病毒传播

  近日,来自巴西的研究人员通过研究表示,感染沃尔巴克氏体或许可以明显降低蚊子传播寨卡病毒的风险,相关研究刊登于国际杂志Cell Host & Microbe上,而这一研究为开发新型方法来阻断寨卡病毒的感染和传播提供希望。

  如今在诸如澳大利亚、巴西、印度尼西亚及越南等国家中研究者已经大量释放沃尔巴克氏体来感染蚊子作为抑制登革热的新型策略,而如今这项研究发现,利用沃尔巴克氏体同样也可以帮助抵御寨卡病毒的传播。寨卡病毒和个体出生缺陷头小畸形直接相关,而这种个体出生缺陷疾病目前在南美和中美洲地区及加勒比地区席卷开来。

  今年2月时,世界卫生组织就发布公告称,寨卡病毒疫情已经使得全球进入卫生紧急戒备状态;寨卡病毒和小头畸形(Microcephaly)之间的关联也于去年秋季在巴西发现,随后研究者证实有1100多例小头畸形的发病都与其母亲寨卡病毒感染直接相关。

蚊子作为抑制登革热的新型策略

  这项研究中,研究人员利用沃尔巴克氏体来进行研究,沃尔巴克氏体可以在昆虫细胞中生存,而且目前发现沃尔巴克氏体可以在多达60%的常见昆虫机体中生存,文章中研究者将沃尔巴克氏体注入到蚊子的卵中,随后沃尔巴克氏体就会随着蚊子的繁衍而不断传播到其后代中。

  研究者Luciano Moreira说道,我们可以利用几个月的时间释放携带沃尔巴克氏体的伊蚊,随后这些携带者就会同自然种群进行交配,随着时间延续就会慢慢改变蚊子的群体特征。这项研究中研究者利用当前在巴西流行的两种寨卡病毒分别感染田间蚊子(对照)和被沃尔巴克氏体感染的蚊子,两周后,研究者发现携带沃尔巴克氏体的蚊子机体和唾液中存在较低水平的病毒颗粒,同时其感染人类的能力也明显下降了,,这就表明沃尔巴克氏体或许可以有效帮助抵御蚊子传播寨卡病毒。

  来自宾州州立大学的研究者Jason Rasgon表示,在此前的实验中我们发现沃尔巴克氏体在抑制一种病原体传播的时候会增强另外一种病原体的传播,而这项研究完全消除了我们的顾虑。研究者Moreira后说道,本文研究提出的策略并不是100%有效,而且也并不会完全消除病毒,但这种新型策略的确可以用来抑制当前寨卡病毒的传播和流行。

  寨卡病毒肆虐 中国科学家在干啥

  记者今天从中科院首都生命科学研究院获悉,中科院院士高福研究组与军事医学科学院团队合作,成功解析了寨卡病毒囊膜蛋白以及其与黄病毒广谱保护性抗体的复合物结构。该研究揭示出该抗体结合寨卡病毒的分子基础。相关研究已在《细胞—宿主与微生物》上发表。

  2015年,寨卡疫情从巴西暴发以来,迅速在南美其他国家、中北美加勒比海地区蔓延。今年2月,自我国出现首例输入性病例以来,目前已有12人感染了该病毒。

  去年12月,长期奋战在新发突发传染病防治一线的高福便意识到,寨卡病毒将成为我国乃至全世界传染病防治的挑战,其研究小组即刻开展了相关基础研究的部署。

  而在科学研究上,查清寨卡病毒如何入侵、如何被抗体识别对疾病防治至关重要。“囊膜蛋白是病毒与抗体结合的重要靶点,是研究病毒入侵机制的重要方向。”中科院首都生命科学研究院助理研究员戴连攀告诉《中国科学报》记者,因此,研究人员计划从寨卡病毒的囊膜蛋白入手。

  寨卡病毒与登革热病毒、黄热病毒、西尼罗热病毒同属“黄病毒属”。去年12月底,戴连攀从公开数据库中获取了这几种病毒囊膜蛋白“E蛋白”的基因序列,对比后发现,有一段被称为“融合肽区”的区域序列几乎一致,这让研究人员对后续实验信心十足。

  一个多月里,在尝试了许多种方式后,研究人员终于在实验室获得了纯化的E蛋白并筛选到蛋白晶体。“经过上海光源的X光晶体衍射,拿到了高分辨率的E蛋白三维晶体结构。”戴连攀介绍。结果显示,与其他黄病毒属成员基因序列相似的融合肽区,在结构上也类似。这一现象被称为在序列和结构上“高度保守”。

  不断取得的新进展极大地鼓舞了研究人员的热情,甚至今年春节期间都在连续开展实验。随后,研究人员选取了被称为“2A10G6”的黄病毒广谱保护性抗体,开展动物实验及复合物结构分析。

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